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月球着陆器与地球失联!印度第二个月球任务“月船2号”登月失败

在星期五(9月6日)进行的一次历史性着陆中,印度与“维克拉姆”( Vikram)号月球着陆器失去了联系。如果印度的着陆器这次成功着陆的话,印度将会成为第一个在月球南极附近着陆的国家,第四个成功实现月球软着陆的国家,但在着陆失败之后,印度的这个梦想很可能已经粉碎了。

在设计月船2号的印度空间研究组织(ISRO)任务控制中心内,紧张的短短几分钟就像一个世纪那样长。印度总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)已经早早抵达位于印度斯里哈里科塔的萨蒂什·达万航天中心(Satish Dhawan Space Center),当时距离维克拉姆(Vikram)的预定着陆时间还有大约半个小时。

美国东部时间下午4:48(格林尼治时间2048),ISRO主任K. Sivan宣布了着陆器失联的消息。Sivan在任务控制中心发表的一份声明说:“在下降至2.1公里(1.3英里)的高度之前,维克拉姆着陆器一直按计划正常工作,后来,着陆器与地面站之间的通讯出现中断。目前任务数据正在分析中。”

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维克拉姆着陆器的计划轨道与航天器遥测数据的比较图。(图片来源:ISRO)

莫迪在Sivan宣布了这一消息后发表了讲话,在忙于调查事故问题的任务控制中心,他的这番演讲似乎鼓舞了研究人员的士气。他在演讲中说到:“要勇敢一点,”。

莫迪还补充说:“我们已经取得了不容小觑的成就,祝你们一切顺利。”

Sivan没有具体说明ISRO什么时候能够提供有关维克拉姆着陆器的最新信息。根据下降机动过程中显示的数据,维克拉姆着陆器传送回地球的最低高度数据是距月球表面0.2英里(0.33公里)。

一个将实时数据与任务计划轨迹进行对比的图表显示,当通讯断开时,维克拉姆与目标着陆点的水平距离约为0.6英里(1公里)。

莫迪在得知这一异常现象不久之后发了这样一条推特:“印度为我们的科学家感到骄傲!他们一直尽着最大努力,一直让印度感到骄傲。现在正是需要勇气的时刻,而我们也将会勇敢地直面困难!”

他补充说:“我们仍然满怀希望,并将继续为我们的太空计划努力。”

月船2号于7月22日搭载地球同步卫星运载火箭Mark III 发射升空,该任务由三个部件组成,分别是轨道飞行器、名为维克拉姆的着陆器和名为Pragyan的月球车。8月20日,月船2号抵达月球轨道,在花了近7周的时间之后,9月2日,着陆器与轨道器分离,开始向月球表面降落。

着陆器和月球车计划在一个月球日的时间内(大约14个地球日),用各种科学仪器研究月球表面。按计划,这两个仪器都会在月球南极地区的夜幕降临时停止工作,因为它们的设计本来就不能承受月球夜晚的低温。

尽管Pragyan月球车和维克拉姆着陆器已经报废,但“月船2号”的轨道飞行器仍然会在轨道上对月球进行为期一年的远程研究。

这艘飞船位于距月球表面约62英里(100公里)的高空,它将会利用8台科学仪器和照相机从远处研究月球。以下是它携带的有效载荷:

用来测量月球上不同元素丰度的x射线光谱仪。

研究太阳高能辐射的太阳x射线监测器。

一种用于测绘月球表面的双频合成孔径雷达。

研究月球外逸层或超薄大气组成的月船2号大气成分探测器2(CHACE 2)。

研究月球电离层电子的射电科学实验。

这次失败可能标志着ISRO是第二次将航天器撞落在月球了。印度的第一次探月任务是2008年发射的“月船一号”(Chandrayaan-1),它仅由一个轨道飞行器和一个撞击器组成,前者成功地在月球上进行了至关重要的研究。整个月船1号任务运行了约10个月。

月船2号和月船1号也有一些相似之处,但是它携带了一些新的和改进过的技术,ISRO希望能够在任务中对这些技术进行测试,为未来的行星任务做好准备——比如它下一次火星任务。

日前,印度宣布了在2024年发射第三次月球任务“月船3号”的初步计划,与“月船2号”一样,这一任务也将包括一艘月球车。

印度正在努力成为继美国、俄罗斯和中国之后第四个实现月球软着陆的国家,不过和几个月前的以色列首次登月任务Beresheet一样,维克拉姆着陆器在着陆过程中也发生了坠毁事故。

但与Beresheet不一样,“月船2号”任务将会提前两周在绕月轨道飞行器上继续进行。